为什么说阿里巴巴已进化成为一家世界级的科技公司?

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砺石商业评论
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2020-01-12

作为阿里巴巴核心技术载体的阿里云,已经从最初Iaas层的IT基础设施领域,延伸到芯片、服务器与数据库等硬件领域,还整合了大数据、AI、物联网、区块链与量子计算等最前沿的IT技术,同时又衍生了无服务器计算、云原生软件架构、软硬一体化设计与智能自动化运维等全新的技术模式,实现了在IT行业较为领先的广度与深度,并开始代替IOE等传统IT巨头,成为驱动全球IT产业创新的核心力量。这也意味着阿里巴巴已经从一家世界级的电商企业,进化成为一家世界级的科技公司。


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国家科学技术奖励大会是中国自1995年开始举办的一年一度的最高级别的科技奖励大会。其设立了五项大奖,分别为国家最高科学技术奖、国家自然科学奖、国家技术发明奖、国家科学技术进步奖与国际科学技术合作奖。

1月10日上午,2019年度国家科学技术奖励大会在人民大会堂举,本届大会较为引人瞩目的除了中国工程院院士黄旭华和中国科学院院士曾庆存获得国家最高科学技术奖,另外就是阿里云同时荣获国家技术发明奖与国家科技进步奖两项大奖。这是互联网企业首次同时获评两大国家科技奖,也是互联网企业在国家技术发明奖上首次实现零的突破。

 

其中,荣获国家技术发明奖的是阿里云“面对突变型峰值服务的云计算关键技术与系统”,其背后核心技术是阿里云自主研发的飞天云计算操作系统的“百万级规模容器的集群管理能力”。

互联网的突变型峰值常见于“春运抢票”“电商秒杀”以及“春晚”“双11”“跨年”等在同一时点出现大量用户聚集的场景,这是全球IT领域的技术难题。

在十年前,阿里巴巴便遇到了互联网流量带来的挑战。通过十多年的战略技术投入,阿里云成功解决了该难题,并连续创造了多个世界记录。例如,在2019年的双11活动上,阿里巴巴凭借该技术实现创纪录的54.4万笔/秒的订单量,是2009年第一次双11的1360倍,也是国际零售支付网络之王Visa峰值处理量的8倍有余。

近两年,阿里云在科技领域的贡献开始得到主流社会的广泛认可。就在前不久,阿里云创始人王坚荣获中国工程科学技术方面的最高学术荣誉,当选中国工程院院士,成为中国民企院士第一人,这都意味着阿里巴巴在技术上的投入开始进入收获期。

 

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阿里云的诞生源于其母体公司阿里巴巴的电商基因。电商企业在不同时段的交易量存在巨大差异,例如在交易高峰时往往出现算力不足,在交易低谷时出现较大富余的算力,造成浪费。

2008年左右,全球企业的IT系统使用的几乎都是IBM小型机、Oracle商业数据库以及EMC集中式存储,阿里巴巴也不例外。但由于淘宝与支付宝的快速增长,阿里巴巴需要处理的数据量越来越大,峰值期间服务器的处理器使用率甚至会飙升到98%,这给阿里巴巴基于IOE的传统IT架构带来巨大挑战,需要通过技术创新来进行应对。

时任阿里巴巴集团首席架构师的王坚认为,如果继续投入巨额资金去购买更多的服务器与数据库,由此产生的IT基础设施成本将让阿里巴巴不堪重负,所以阿里巴巴必须跳出IOE架构的桎梏,研发出一个能同时调度数千台计算机的大规模分布式技术架构,这套技术架构被命名为飞天云计算操作系统。

经过4年的研发,2013年8月15日,阿里云历史性地突破了同一个集群内5000台服务器同时计算的局限,这意味着飞天云计算操作系统的成功。

飞天云计算操作系统攻克了计算资源调度、存储管理与多源异构数据计算等多个关键技术难题,并且自主可控。这些关键技术的突破,实现了大规模服务器集群的分布式通用计算系统以及跨数据中心的资源管理和调度。在单集群实现同时调度5000台服务器的5K项目后,飞天云计算操作系统也在持续进化。目前,其已经拥有百万台级服务器的连接能力,单集群可达1万台的规模,10万个进程达毫秒级响应;十亿级文件数,EB级别存储空间。

阿里巴巴除了将新技术应用在阿里巴巴的自有业务上,其还大规模对外提供服务,这就构成了阿里巴巴全新的业务板块——云计算服务。由于阿里云的云计算服务具有更低的价格与更好的性能及安全性,其吸引大量企业放弃自己采购服务器等物理机设备,而是转向采购阿里的云服务,带来阿里云的快速成长。当前阿里云的市场份额稳居亚太第一、全球第三。

例如,在交通领域,阿里云城市大脑在杭州实时指挥1300个红绿灯路口、200多名交警。从2016年到2018年,杭州从全国最拥堵城市排行榜上下跌52名。

在工业领域,阿里云帮助制造企业寻找上千个参数的最优搭配,提升制造的良品率。协鑫光伏、天合光能等行业龙头企业,都在尝试这一全新的生产模式。

在政务领域,浙江最多跑一次通过大数据处理平台打通政务数据,将与老百姓办事最密切相关的100个事项70多亿条数据,按照统一标准汇入统一的数据仓,实现共通共享共用。老百姓办事不仅能最多跑一次,甚至有可能一次都不跑。

在海外,阿里云也已进入新加坡、欧洲等市场,将这一技术对外赋能给更多用户。

 

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云计算被认为是IT技术的集大成者,阿里云的成功也为阿里巴巴在人工智能、芯片和数据库等领域的技术布局铺平了道路。2017年、2018年阿里巴巴先后成立达摩院和平头哥,正式宣告布局人工智能、芯片与量子计算等高精尖技术。

在人工智能领域,阿里巴巴与绝大多数公司不同,走的是技术研发和产业应用相结合的路径。简单来说,阿里AI将达摩院、阿里云与平头哥的能力深度融合,完成了算力、算法和数据能力三要素的全布局,如今已成为中国最大的AI公司。目前,阿里AI每天调用超1万亿次,日处理图像10亿张、视频120万小时、语音55万小时及自然语言5千亿句。

2019年,平头哥先后发布了行业内性能最强的RISC-V处理器玄铁910、一站式芯片设计平台无剑SoC平台以及为人工智能场景深度定制的含光800芯片。玄铁和无剑分别是处理器IP和芯片设计平台,致力于帮助企业制造芯片,而含光芯片是阿里巴巴真正意义上的第一款成型的AI芯片。

虽然成立一年多的平头哥只是芯片领域的新进入者,但其将非洲蜜獾不服就干的精神发挥得淋漓尽致,出手即不凡,含光800创下了两项世界纪录:性能78563 IPS,比目前业界最好的AI芯片性能高4倍;能效比500 IPS/W,是第二名(150)的3.3倍,打破了现有所有AI芯片的纪录。

在硬件领域,阿里巴巴除了布局芯片,还自研了云计算领域的新物种——神龙云服务器架构。业内把神龙称为过去五年云计算最重要的创新之一,它打破了物理机一定比云服务器性能好的神话,消除了虚拟化带来的性能损耗,云计算也从过去相对独立的“标准硬件+分布式系统软件”走向一个软硬件超融合的系统架构。  

 另外,阿里云还以云计算为核心,持续融合区块链、量子计算与IoT等最前沿的数字化技术。

例如,在区块链领域,阿里巴巴全球专利申请量已经达到1005件,连续三年位居全球第一,目前已大规模应用于金融、政务、制造、供应链管理、仓储物流等多个领域。在量子计算领域,已经并入阿里云达摩院旗下的量子实验室,于2018年宣布量子电路模拟器“太章”,“太章”在全球率先模拟81比特40层作为基准的谷歌随机量子电路,用实力打破了谷歌的“量子霸权”。在IoT领域,阿里云IoT平台的设备并发连接超过3000万台,兼容包括LoRa、NB-IoT在内95%的通信协议。

过去20年,全球IT产业的创新主要由IBM、Oracle、EMC与英特尔为代表的传统IT巨头主导,它们以挤药膏式的产品创新推动着全球IT产业的发展。

但从当前情况来看,作为阿里巴巴核心技术载体的阿里云,已经从最初Iaas层的IT基础设施领域,延伸到芯片、服务器与数据库等硬件领域,还整合了大数据、AI、物联网、区块链与量子计算等最前沿的IT技术,同时又衍生了无服务器计算、云原生软件架构、软硬一体化设计与智能自动化运维等全新的技术模式,实现了在IT行业遥遥领先的广度与深度。

另外据悉,在全球知名科技公司中,阿里巴巴是唯一一家研发人员占比一半以上的公司。在六万余位科学家、工程师中,有十多位IEEE FELLOW、三十多位知名高校教授,这也意味着阿里巴巴已经从一家世界级的电商企业,进化成为一家世界级的科技公司。

2020年1月2日,新年的第一个工作日,阿里巴巴达摩院发布了“达摩院2020十大科技趋势”,其中一个核心预测就是,以阿里云为代表的云计算厂商正来到全球IT产业的舞台中央,开始代替IBM、Oracle、EMC与英特尔等过去的传统IT巨头,成为驱动全球IT产业创新的核心力量。

 

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观察中国目前的科技创新,以阿里巴巴为代表的民营企业正创造出不逊于高等院校、科研机构与大型国有企业的价值,并开始成为建设创新型国家的新“引擎”。但与其贡献不匹配的是,过去国家评选的最高科技荣誉殿堂里,民营企业只拥有极小的比重。

 此次阿里云同时荣获国家技术发明奖与国家科技进步奖两项大奖,具有重大的意义,不仅意味着国家越来越认可民营企业在科技创新领域的价值,更重要的是开始给予民营企业与国有企业同等的对待,这将激励中国民营企业继续投入科技创新的热情。

而中国民营企业在科技创新领域的热情一旦被激发,中国的科技创新才会真正形成喷薄之势。

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